Cuando escuchaba <China> pensaba en comunismo...pues olvídense de comunismo y piensen en el <gigante dormido> que despierta, para convertirse en una de las mayores sociedades de consumo del planeta.....es un pueblo fiel a su partido comunista, pero con el olfato del comerciante y cazador de oportunidades; son como los helados de vainilla con cubierta de chocolate: Coraza capitalista y corazón comunista...curiosa la definición? pero es la mejor manera que encuentro para definirlos....pero lo más fascinante de este pueblo es que son alegres y cordiales, se esfuerzan por atender a sus visitantes lo mejor posible y son trabajadores incansables!!...son extraordinariamente supersticiosos en cuanto a la numerología principalmente, el 8 es el número más afortunado, el 6 significa fortuna y 9  longevidad...el 4 el más desafortunado porque significa muerte, los hoteles en China no tienen piso 14...Otra curiosidad de China es que la comida es muy barata, pero el café más caro que en España, comparable a los precios de París, en cambio un taxi tiene precios tan irrisorios como trayectos de no más de 3 Euros...ir a China ha sido una experiencia grata e inolvidable!!!...Visitamos tres ciudades de las que les contaré mis experiencias, al final tienes algunas fotos que hicimos en nuestro recorrido

Pekin:

También llamada Beijin, tiene 17 millones de habitantes...una densa neblina que es realmente smog!!!...a un mes de los Juegos Olímpicos, tiene todo remozado como cuando hacemos una reforma en casa, pasamos en el bus turístico por el Nido del Pájaro el estadium olímpico donde será la apertura de los juegos, y efectivamente es un nido de concreto, muy lindo el diseño arquitectónico!!!...Pekin es una urbe con unos edificios increíblemente modernos, pero no están situados en un punto central como otras grandes ciudades, sino dispersos a lo largo de la ciudad , la visita obligada es a laPlaza de Tian An Men : la más grande del Mundo y tiene al frente la Ciudad Prohibida y al centro la Tumba de Mao, donde se exhibe su cadáver embalsamado. Aquí fue donde en 1989 se suscito la famosa matanza de estudiantes que reclamaban la Democracia, hecho que marcó un antes y un después en la apertura del comunismo hacia un sistema más abierto. Palacio Imperial o Ciudad Prohibida: Qué colores, tiene incluso una de mis combinaciones favoritas : Verde, azul y dorado, que junto al techo de tejas naranja le da una vistosidad única, con curiosidades como una piedra completa tallada que servia para separar dos escaleras de unos dos metros de una pendiente suave!!...es la mayor estructura de madera antigua que se conserva en el Mundo, es un conjunto tan extraordinario, que tiene 9.999 habitaciones...recuerdo los puentes que conducen al primer edificio, donde el central era para uso exclusivo del emperador...La Gran Muralla: Es tan emocionante subir por ella...tiene una extensión de unos 7.300 km²; entre Caracas y Madrid hay 7002.42 km²; así que es más larga aún, aunque sólo un poco más de mil kilómetros se conserva hoy día.!!!...es muy empinada, con escalones de tamaño irregular y torrecitas a lo largo de la muralla que servían de puntos de vigilancia, Badalingsu es la parte más visitada , esta cerca de Pekin y el primer tramo, que caminamos ; asciende a 800 mts hasta llegar a la primera torre. Desde allí se pierde la vista observando hacía arriba y en la montaña del frente, el paso de la muralla.. otra de nuestras visitas fue a las Tumbas Ming ; en ellas están enterrados trece emperadores de la Dinastía Ming. Las tumbas las construían entre una colina y un río, eran estos dos elementos indispensables; luego no se colocaba el cadáver del emperador en el monumento funerario, sino escondido en la montaña para evitar saqueos, el edificio contenía todas las cosas que pudiese necesitar en la otra vida!..el terreno es muy grande: 40 km². ..Confieso que lo más de lo más es ir de compras a los mercados de imitaciones de Pekin, el Mercado de la Seda es un impresionante edifico de cinco pisos con de todooooooooo...algunas imitaciones las exhiben descaradamente, otras las tienen guardadas y le muestran un catálogo para que veas la mercancía, luego te la traen escondida para que la revises y la compres...eso sí hay que regatear y de qué manera!!...empiezan pidiéndote por un bolso 400 Euros y terminan vendiéndolo por 10...consejo hay que ver los precios en los foros de viajeros, antes de ir a China, para tener una idea de los precios que se pueden pagar!...para cerrar un día muy provechoso de compras, fuimos a pasar el final de la tarde en el Hutong, es un barrio popular a orillas de un lago, muy cerca de la Plaza de Taianmen, es un lugar lleno de café-bar con música en la noche, salas de té, barquitos para dar la vuelta al lago y sobre todo calesas tiradas por bicicletas, dimos un paseo encantador de casi una hora por la parte comercial, luego nos llevaron a los lugares donde vive la gente, son lugares muy modestos, donde hay casas donde se observan una gran cantidad de medidores de luz, lo que indica que viven muchas familia en una casa comunal de esas, pero hay una cantidad de coches nuevos de alta gama, que demuestran la apertura de mercado de este país...no hay vehículos viejos en China, el parque automotor es nuevo!!!

Suzhou:

Qué belleza de tesoros tiene esta ciudad aparentemente moderna, allí nos explicaron que se producían el 60% de los ratones para PC que se vendían en el Mundo!! ..le dicen la Venecia China, pero más bien me recordó a Gante y Brujas dos ciudades belgas, construidas a orillas de ríos, también esta ciudad es muy famosa  por sus jardines..nuestra primera visita fue a la  Pagoda del Norte, una belleza de construcción de madera con un templo budista...en Suzhou se mezcla más que en Pekin y Shanghai lo antiguo y moderno, el centro de la ciudad está lleno de tiendas y luces de neón, unos edificios extraordinariamente modernos; pero en cambio tiene unas zonas viejas increíblemente tradicionales y hermosas...nos montamos en un barco para atravesar la parte histórica de la ciudad, que está situada en la parte baja del río Yangzi, a orilla del lago Taihu; aquí tiene casas construidas en madera encima del lago, no tiene baños en las casas, sino unos comunitarios para evitar que se arrojen restos en el lago; lo curioso es que tienen orinales decorados muy bonitos, que se vacían a diario en esos baños comunitarios y se lavan, hay personas incluso que se dedican al oficio de botar los excrementos!!..pasear por estos canales es una experiencia inolvidable, se pasa por las casitas y se puede ver a través de los ventanales y puertas el interior de las casas, en el centro de todo aquello hay una parte de tierra firme donde se celebra un mercadillo tradicional;  venden textiles, artículos de cocina, comidas preparadas, vegetales..pero también animales vivos: culebras, ranas, patos, gallinas, peces... para que la gente pueda consumir la carne bien fresca!..visitamos la Colina del Tigre,  se cree que en esta colina está enterrado el rey He Lu, fundador de la ciudad. según la leyenda luego de enterrar en ese lugar al rey, apareció un tigre blanco, de allí ese nombre, allí hay una colina con el Estanque de Espada, donde se supone que está  escondido el cuerpo de ese monarca, en ese mismo lugar está la Pagoda Inclinada, como su nombre lo indica tiene una ligera inclinación, las pagodas fueron monumentos funerarios dedicados a monjes virtuoso, como un homenaje a su santidad; por ultimo está el Jardín de Bonsáis, nos explicaban que fueron los chinos los que inventaron el arte del Bonsái y no los japoneses, hay ejemplares de 400 y 500 años, entre estos lugares visitamos dos de las puertas antiguas de Suzhou y observamos parte de la antigua muralla que rodeaba la ciudad. Visitamos una Fábrica de seda , increíblemente de un capullo del gusano de la morera, se saca un hilo muy largo, es como del grueso de un hilo de tela de araña, se unen ocho capullos del gusano, para poder hacer una hebra de hilo, en esa fábrica se veían desde ropa, hasta cuadros bordados con hilo de seda, verdaderas obras de arte. Para finalizar tuvimos la grata experiencia de conocer el Jardín del Maestro Pescador, en China los altos funcionarios llegado el momento del retiro de la vida pública construían un jardín, luego hacían la casa donde sería su retiro hasta la muerte, la vivienda no era un sólo edificio , sino varios unidos por pasillos y jardines, lo curioso de los edificios. es que el piso tenía la altura de acuerdo a la importancia del que estaría alojado en esa habitación, así vemos que el señor estaba a una altura de varias cuartas, los sirvientes al ras del suelo; la entrada tenía un umbral de hasta casi un metro, lo que obligaba a los visitantes a inclinarse al entrar, cuando levantaban la pierna para pasar; se edificaba alrededor de  un lago central, se colocaba en los jardines  piedras de río, que unían a través de una técnica que lograba hacer un sólo bloque compacto con formas muy lindas y caprichosas..en el lago una de las habitaciones era un teatro, así los habitantes de la casa, se sentaban alrededor a ver representaciones teatrales y música, esta casa en particular tiene un árbol 900 años, su arquitectura es representativa de todas esas casas de retiro de los personajes importantes de la corte.

Shangahi:


Tiene dieciocho millones de habitantes, es de un tráfico tal que lo mejor es andar en Metro, será la sede  de la Expo Mundial 2010. El Metro de Shanghai es de una modernidad que abruma, se usan tarjetas electrónicas que pasan por un lector, al salir lo dejas en el torniquete de salida, a menos que desees guardarlo como recuerdo, en ese caso la pagas, la parada de la Plaza del Pueblo que es el centro propiamente dicho de la ciudad, tiene 20 salidas y un enorme mercadillo subterráneo!!...nuestra primera parada fue esa...allí la sensación es abrumadora al ver tantos rascacielos, con ninguna semejanza entre ellos en cuanto al diseño...nos explicaron que cada quince días inauguran una mole de estas y duran un año aproximadamente para construirlo...tiene que ser así, porque la expansión en China tiene apenas quince años...desde la Plaza del Pueblo se camina por el paseo peatonal, lleno de tiendas de las grandes firmas del Mundo y nos encontramos con el Malecón (The Bund), la ciudad está en el delta del Yangzi, junto al río Huangpu, el cual desemboca en el Mar de la China Oriental , desde ese malecón se observan los barcos de paseo que atraviesan la parte más concurrida del río y al frente hay una panorámica impresionante de otros edificios apiñados alrededor de la Torre de Comunicaciones: La Perla de Oriente...que le da identidad propia a esta ciudad, esa es el área del Putong.  Al anochecer  tomamos un barco con unos dragones dorados muy lindos, de unos cuatro pisos y desde allí paseamos por el río al anochecer, observamos cómo se encendían las luces de la ciudad, atravesamos el río en un taxi para admirar la gran torre de la Perla de Oriente desde su base y entramos en un centro comercial indescriptiblemente grande y suntuoso, de regreso en taxi a nuestro hotel, atravesamos puentes elevados, entre aquella jungla de edificios y créanlo aquello parecía una película ambientada en el 2100!...Pero Sanghai también tiene su <Ciudad Vieja> esta tiene como punto focal la casa de un alto funcionario, que se conserva en lo que fue el centro histórico de la ciudad, con las mismas características de la que visitamos en Suzhou, cuando la construyeron era el punto más alto de Shanghai; en los alrededores de la casa hay una especie de mercadillo más sofisticado, pero de una belleza sin igual; con antigüedades, ropa, perlas, joyas...y un sinfín de artículos!!..cerca está el templo del Buddhá de Jade, allí hay dos buddhas en ese material,  que le regalaron en Birmania a un monje chino, luego el monje recogió donativos para construir el templo, a cada donante le colocaban en agradecimiento un pequeño Buddha en el techo de los dos salones que albergan las estatuas, tiene otras salas dedicadas al culto. Y hablando ahora de modernidad, el Tren de alta velocidad es increíble, es un tren magnético que flota ligeramente en la vía, no tiene carriles como los trenes convencionales, sino unas especie de plaquitas de hierro sobre el concreto, hace 30 kilómetros en 6 minutos realmente, porque tarda un minuto en estacionarse en la terminal, alcanza una velocidad de 431 Kms por hora en dos minutos!...cuando pasa el tren del lado contrario se ve una mancha gris y un zumbido impresionante, no llegas a ver el otro tren, la inclinación que tiene es notable, imagino que se debe a la alta velocidad que alcanza; une el aeropuerto nuevo con la ciudad, nosotros nos montamos sólo por tener la experiencia de andar más rápido en tierra que un coche de la Fórmula 1. En Shanghai asistimos a un espectáculo de acrobacia china en un teatro, la función más que entretenida es fantástica!, porque los artistas interpretan una serie de actos cada uno mejor que el otro, el central de el teatro que visitamos, era una bola inmensa de tela metálica, donde fueron entrando de uno a uno cinco motorizados que subían y bajaban por el circulo de una forma realmente impresionante!

Ha sido un viaje lleno de colores, olores, contrastes y sobre todo de fantasía...cubrió todas nuestras expectativas: La mezcla de lo antiguo y lo moderno, la gran diversidad de platos, China tiene una gastronomía muy muy variada!!...las imitaciones....aquí se puede adquirir a un precio ridículo, imitaciones de cualquier artículo de las mejores marcas del Mundo...y créanlo, hay que ser un experto para poder diferenciarlo de el artículo original.....hay chicas guapísimas con galanes no muy guaposssssss, muchos turistas chinos que visitan su país, aprovechando la apertura económica..pero lo que me traje en el corazón fue a su gente: Alegres, amables, optimistas, acelerados, laboriosos !!!

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